郴州地区位于湖南省东南部,南岭北麓,湘江上游。地理座标为东经112°13′~114°14′,北纬24°53′~26°50′。是以山地为主,东南高西北低,向衡邵丘陵过渡的地带。东界江西省的遂川、上犹、崇义3县,南邻广东省的仁化、乐昌、乳源、阳山、连县5县,西接零陵地区的蓝山、宁远、新田3县,北连衡阳市的常宁、耒阳、衡南、衡东4县市和株洲市的攸县、茶陵、酃县3县。
  区内太阳辐射强度、年均气温,均居全省首位。多年平均降水量,除低于零陵地区东南部、怀化地区雪峰山北麓之外,高于其他地区。早在秦代,郴地已是沟通中原与岭南的水陆交接之处。民国时期,粤汉铁路及长广公路开通,成为促进南北交流的要途。而今京广铁路和一○七国道公路,纵贯南北,南达广州、深圳,北通株洲、长沙,是内地连接港澳的捷径。一○六国道公路和郴(州)茶(陵)、郴(州)道(县)公路线,横连东西,扼江西赣州转往广西桂林之要冲。郴州成为湘南、赣南、粤北交通枢纽和物资集散要地。