区县设置:
  郴,古谓林邑,位于郴州地区中部,为历代郡、州、军、路、府、直隶州、督察区、专(地)区和郴县的治所。1959年11月,析郴县之郴州镇为地辖郴州市。1963年,改为郴州镇。1977年,恢复县级市。四邻与郴县接壤,地理座标为北纬25°28′~25°55′,东经112°53′~113°07′。1988年,面积277平方公里。辖5个街道办事处、1镇、3乡,48个居委会、40个村。总人口21.79万,其中非农业人口16.94万。
境内地势南高北低,山丘起伏连绵,平均海拔260米,最高的七姊石海拨1008米,城区海拔160米。全境六分半山,二分半田,一分街道、村庄和水面。有小河流6条,主流郴江贯串南北。1月平均温度5.9℃,7月均温29.3℃,年均温17.8℃。年降水量1466.5毫米,无霜期290天。
街市建设始于秦代,后经历代营建逐渐成为湘南边陲重镇。建市以来,改造、扩建旧街道,开辟、营建新街道,至1989年城区面积扩至20.4平方公里,为1949年的17.7倍。全市房屋建筑面积534万平方米,其中住房124.96万平方米,人均7.14平方米。市内有公共汽车营运线路15条,长195公里,年客运量885.94万人次。有自来水厂8个,铺设主管道147.65公里,1990年实际日供水量9.94万吨。自东江引水至郴工程第一期工程通水后,从根本上解决了“饮用水难”的问题。市区环境卫生较好,1960年就被评为湖南省卫生红旗城市。1963年12月10日,《新湖南报》以《古城新貌》为题赞扬该市爱国卫生运动所取得的成就。之后,生活垃圾处理和城市公共厕所基本实现运输车子化和建筑规范化。市区绿地面积520公顷,绿化覆盖率为25.5%,人平公共绿地面积8.3平方米。
矿产资产源有钼、铋、铀、铅、锌、钨、锰、钾、煤、大理石等,其中铋藏量为全省之最。工业以轻工业为主,有卷烟、纺织、造纸、火柴、印刷、瓷器、制革、塑料、汽车制造、机械、纺织器材、玻璃、水泥、制药、农药、化肥等。名优特产品有安全火柴、90郴州牌卷烟、黄麻纱、黄洋麻麻布、发泡注塑童鞋、1511布机木梭、丝光印花床单、瓦楞原纸、艺术瓷八马、斗七碗、特级陈醋、竹笋罐头、苏仙酒、水玻璃、180205和60205轴承、YB132MI-255防爆电机、五蕊活性锡焊丝、化工弹簧、立式镗制动鼓机、电子自动搅拌器、170和175型柴油机、201铸字机、7000和9000升油车、活动扳手等20余种,销往全国各地,其中部分产品行销国外。主要农产品有稻谷、茶油、烤烟、柑橘、生猪、鸡等。近年来蔬菜、瓜果、禽、蛋等副食品生产发展较快。1988年,全市社会总产值13.77亿元,工业产值7.8亿元,国民生产总值6.3亿元,人均2959元,外贸创汇额1009.24万美元。1989年人均国民收入2740元,进入全国26个人均国内生产总值超800美元的城市行列。
商业虽在明代即已成为“湖广商路”上的闹市,但时兴时衰。临近解放时,金融混乱。物价飞涨,市场萧条,商店倒闭不少。新中国建立后,随着“三大改造”的完成,城乡经济开始兴旺起来。以后虽有短暂跌宕,而总的趋势是日渐繁荣,尤其是改革开放以来,市场购销两旺。1989年,全市有商业网点5435家,商品零售总额达5.45亿元,在全省25个城市中居第九位,在同级市中居第二位。
交通方便。公路四通八达,一○七国道公路纵贯市区。京广、郴(州)三(都)、郴(州)嘉(禾)铁路纵横境内,是京广铁路电动机车起讫站所在地。
该市拥有丰富多彩的历史遗迹和名胜风光,1988年3月,被列为湖南省历史文化名城。城内有秦末义帝陵、唐平章刘瞻故居、韩愈北湖叉鱼亭、北宋时建的南塔、周敦颐之爱莲池、摹刻秦观词苏轼跋米芾书之“三绝”碑、岳飞报恩寺、明何孟春作记之燕泉、清代太平天国天王府遗址、1928年湘南暴动指挥部旧址,还有号称“天下第十八福地”苏仙岭等风景区。城南的天然溶洞万华岩,主洞长达2245米,洞口形如大瓮斜覆,洞内水清为涧,冬暖夏凉,溶岩千瓷百态、绚丽多彩,含次生代化学沉积物30种。其中的“水下晶锥”尤其珍贵,为国内第二次发现之世界罕见奇宝。